Фараон Хуфу и Чародей Джеди

Стоит ли человеку заглядывать в будущее и пытаться изменить его? Древние египетские мудрецы имели на этот счет свое мнение, а фараон Хуфу был не только могущественным, но и благоразумным человеком.

Однажды фараон Хуфу, прослышав о чудесах, которые творит старый кудесник по имени Джеди, велел послать за ним и привести его во дворец, чтоб волшебник показал своё искусство. Вскоре Джеди в сопровождении невольников прибыл во дворец владыки. Его величество Хуфу долго и внимательно разглядывал склонившегося перед ним старца. Наконец он сказал:

- Встань с колен. Люди говорят, что ты можешь прирастить к телу отрезанную голову. Это правда?

- Да, владыка, да будешь ты жив, здоров и могуч, - почтительно поклонился волшебник. Фараон хлопнул в ладоши:

- Пусть приведут из темницы узника, осуждённого на смерть!

- Нет, не могу я этого сделать с человеком, повелитель, - возразил Джеди. - Запрещается делать подобное с людьми.

Тогда фараон приказал принести гуся. Один из слуг мечом отрубил птице голову. Джеди произнёс заклинание, и в тот же миг голова приросла обратно к гусиной шее.

Гусь как ни в чём не бывало встал, похлопал крыльями, отряхнулся и вразвалочку зашлёпал прочь.

- Хорошо! - воскликнул фараон Хуфу, - Я вижу, что люди говорили правду. Ты, действительно, великий кудесник. А скажи, можешь ты раздобыть и принести мне папирусы Тота, великого бога мудрости?

- Нет, - ответил Джеди. - Судьбе угодно, чтобы их принёс твоему величеству, да будешь ты жив, здоров и могуч! не я, а старший сын жрицы Раджедет. Но это будет не скоро. Сыновья Раджедет ещё даже не родились на свет.

- Что ж, я, конечно, доволен, что папирусы Тота будут у меня, - сказал фараон Хуфу.

- Но кто она такая, эта жрица Раджедет?

Старик поклонился. Имя её - в честь солнечного Ра, и она жрица этого великого бога. Маат предсказала ей, что её дети станут владыками Та-Кемет.

Лицо фараона сделалось мрачней ночи. Джеди поспешил добавить:

- Не печалься, великий властелин! Сначала будешь царствовать ты, потом - твой сын, следом сын твоего сына, и лишь после этого престол достанется одному из сыновей Раджедет. Она...

- Где она живёт? - перебил фараон нетерпеливо.

- В городе Иуну.

- А скоро ли у неё родятся сыновья?

- Это случится в пятнадцатый день последнего месяца Всходов.

- В это время пересыхают каналы... - задумчиво произнёс Хуфу. - Значит, я не смогу приплыть к Раджедет на корабле.

- Не беспокойся, владыка, - Джеди как-то странно усмехнулся. - Если ты прикажешь, я сделаю так, что каналы наполнятся водой.

На этом Хуфу и чародей расстались. А когда наступил пятнадцатый день четвёртого месяца Всходов, Хуфу вновь призвал к себе старого волшебника.

Окончание сказки в папирусе не сохранилось. Оно восстановлено учёными-египтолгами по другим текстам.

- Я собираюсь плыть на корабле в Иуну, - сказал он. - Ты должен отправиться со мной. Ведь ты обещал наполнить водой пересохшие каналы. Джеди поклонился. Вместе с фараоном он взошёл на корабль. Корабельщики подняли паруса, судно отчалило и, вспенивая воду, заскользило вниз по течению.

Через несколько дней Хуфу увидел пересохший канал. Владыка Та-Кемет повернулся к старому волшебнику:

- Исполни обещанное!

Джеди произнёс заклинание. В тот же миг канал доверху наполнился водой. Гребцы развернули корабль, заработали вёслами. Но едва корабль миновал устье канала, вся вода внезапно ушла под землю.

- Что это значит, Джеди? - в гневе воскликнул Ху-фу. - Не ты ли мне клялся, что наполнишь каналы водой?

- О, владыка, да будешь ты жив, здоров и могуч! - ответил старый волшебник. - Я открыл тебе тайну будущего, а ты захотел его изменить. Но никто не может противиться воле великой Маат. Богиня говорит тебе: "Вернись, не посягай на жизнь сыновей Раджедет!"

- Да свершится воля богов! - воскликнул благоразумный фараон. Едва он произнёс эти слова, канал тотчас наполнился водой. И корабль Хуфу поплыл обратно в Мемфис.

Сказки

Лев и мышь

Хитроумный полководец Джхути

Коршун и кошка

Потерпевший кораблекрушение