Кошки Древнего Египта

В Древнем Египте было распространено поклонение различным животным, которых египтяне обожествляли и считали воплощением богов на земле. Кошка для древних египтян была символом плодородия, люди называли кошку «миу» (очень похоже на русское «мяукать»).

Кошки Древнего Египта Долгое время считалось что именно в Древнем Египте кошки были одомашнены впервые, но основываясь на более современных археологических раскопках было установлено, что на Кипре одомашнивание дикой кошки произошло раньше на несколько сотен лет.

Было известно три породы кошек, которые жили в древние времена: первая и самая распространенная была степная кошка (так же известна как африканская или дикая ливийская кошка); на втором месте по популярности идет Камышовый кот (так же известен как хаус); и третья порода это Сервал.

До того как кошка в Древнем Египте стала домашним любимцем, которого любили за его грациозность и мягкость, их считали животными, которые оберегали своих хозяев. Кошки охотились на мышей и других мелких но вредных грызунов, охраняя от разорения и порчи амбары с провизией (чаще всего в амбарах хранили пшеницу), сохранность которой была жизненно важной. Убивая крыс кошки защищали людей от смертельных болезней, носителями которых чаще всего и были крысы. Так же кошки ловили змей, большинство которых были ядовитыми и тем самым делали жизнь в городе и округе более безопасной.

Кошек очень ценили и почитали, они обладали особым статусом в обществе. В Древнем Египте была даже должность «страж кошек», которая передавалась по наследству. Обычно страж кошек присматривал за кошкой живущей в очень важном храме. Кошек запретили убивать, калечить, или причинять наименьший вред представителям семейства кошачьих. Тех же, кто осмеливался нарушать эти запреты, в зависимости от значимости животного, могли осудить даже на смертную казнь.

Археологами было найдено множество мумий кошек (количество мумифицированных кошек исчисляется тысячами), находились как отдельные мумии в гробницах, так и целые кладбища для кошек. Все это свидетельствует, что кошки были самыми почитаемыми животными в Древнем Египте.