Тайны египетской экспедиции Наполеона

Видя страдания раненых, он приказывает отдать им всех своих лошадей. Офицеры штаба следуют его примеру.

Один раненый гренадер боится запачкать красивое вышитое седло и стоит в нерешительности.

– Ступай, – сказал ему главнокомандующий, – нет ничего чересчур красивого для храбреца.

Офицеры немногочисленной кавалерии спешились и также отдали всех своих лошадей. Убедившись, что все раненые уехали, Бонапарт оседлал арабского скакуна.

Однако вскоре и он идет пешком, а когда ему предложили лошадь, Бонапарт ударил конюшего хлыстом по лицу:

– Чтобы все шли пешком, черт побери! Я первый; разве вы не читали приказ? Вон!

Так поступал Александр Великий: его армия умирала от жажды, врач Филипп поднес ему последний кубок вина, и царь вылил его в песок.

Не получилось передать больных и раненых на суда. Перре почему-то уплыл в Александрию, не взяв этих несчастных. Когда позднее немногих все же поместили на корабли, те попали в руки англичан.

Не выдержал адовых условий марша через пустыню и скончался 57-летний Жан Мишель Вантюр де Пароди, востоковед и переводчик Бонапарта.

Испустил дух храбрый Круазье. «Я принял последнее его прощение, между Газою и Аль-Аришем, где он скончался, – говорит Бурьенн. – Скромная могила его не часто будет тревожима».

«Я видел, что сбрасывали с носилок изувеченных офицеров, коих приказано было нести, и которые даже заплатили за этот труд деньги. Я видел, что покидали в степи изувеченных, раненых, зачумленных или даже только подозреваемых в зачумлении. Шествие освещалось горящими факелами, коими зажигали городки, местечки, деревни и покрывавшую землю богатую жатву. Вся страна пылала».

Может быть, это клевета? Но картины очень похожи на те, что рисуют свидетели отступления двенадцатого года.

Вновь возникла угроза мятежа. Люди, не стесняясь, выговаривали Бонапарту свои претензии. Они совершали подвиги и погибали, увеличивая его славу, – и что из этого вышло?

Но, правда и то, что ему уступали тень.

Так шел он из Сирии. Так шел он из Москвы.

«Они ворчат, но всегда следуют за ним».

Третьего июня уцелевшие увидели оазис Катии.

Бонапарт нашел силы, чтобы осмотреть Тину и Пелузий. Он прогулялся по берегу, на котором был убит великий Помпей.

Назад | Далее